¿Por qué Taiwán es tan importante para Estados Unidos?

La producción de chips de alto rendimiento ha estado dominada durante mucho tiempo por Taiwán, concretamente por una empresa que suministra la gran mayoría de los semiconductores más avanzados del mundo. Cualquier interrupción de la cadena de suministro de esta materia prima fundamental tendría enormes repercusiones negativas en las economías mundiales, incluida la de Estados Unidos.

La importancia de Taiwán para Estados Unidos

Lafuerza de Taiwán en el sector de los semiconductores y la dependencia de Estados Unidos de Taiwán para los chips se han convertido en sinónimos de cuatro letras: TSMC $TSM--5.9%the Taiwan Semiconductor Manufacturing Company. TSMC es una empresa de semiconductores que ayudó a Taiwán a producir un asombroso 63% del suministro mundial de semiconductores en 2020. Según un informe reciente, TSMC suministró el 92% de los chips más avanzados en 2019.El restocorresponde a Samsung.

TSMC es un auténtico líder en el mercado de la fundición de semiconductores, conocido por fabricar chips para los iPhones, pero también fabrica semiconductores para Intel. Apple fue responsable de alrededor del 25 por ciento de los ingresos totales de TSMC, de unos 57.000 millones de dólares en 2021. En general, las cinco fundiciones con mayores ingresos tienen una cuota de mercado de alrededor del 90 por ciento.

https://youtu.be/tMXIPOiSkbI

TSMC fabrica sus productos en gigantescas fábricas situadas en la costa oeste de Taiwán, en las costas donde China desembarcaría si invadiera la isla. Algunos gigantes dicen que la propia dependencia de China de Taiwán para estos chips la disuadiría de atacar. Pero no se puede descartar el riesgo, y las repercusiones se extenderían por todo el mundo.

Desde el comienzo de la pandemia, la escasez de chips ha tenido un gran impacto en las industrias de la automoción, la tecnología de la información y la electrónica de consumo, en parte debido a las interrupciones de los procesos de fabricación y las cadenas de suministro a medida que aumenta la demanda. La guerra en curso en Ucrania y la inflación mundial también están contribuyendo a los resultados trimestrales relativamente débiles de los fabricantes de chips como AMD $AMD-6.1%, Qualcomm $QCOM-6.4% e Intel $INTC-3.8%. Este último marcó un nuevo récord negativo: con una pérdida neta de 454 millones de dólares, Intel cayó en números rojos en el segundo trimestre de 2022 por primera vez desde finales de 2017.

Este hecho fue el resultado de un "repentino y rápido descenso de la actividad económica", según la declaración oficial del CEO Pat Gelsinger, pero también reflejó los propios "problemas de ejecución" de Intel.

Por elcontrario, fueron empresas como TSMC, Samsung Electronics y UMC las que se beneficiaron del aumento de la demanda y de la escasez simultánea de suministros en los dos años de la pandemia y consiguieron aumentar sus ventas gracias, entre otras cosas, a unos precios favorables y a una elevada utilización de la capacidad.

Taiwán domina la producción mundial de chips

La estadounidenseGlobalfoundries $GFS-3.8% es el único fabricante no radicado en la región de Asia Oriental que se encuentra entre los ocho primeros; su cuota de mercado rondaba el 6% en el primer trimestre de 2022.

Historia e hitos de TSMC

No se puede contar la historia de TSMC sin mencionar a su fundador: el Dr. Morris Chang, conocido como el "padre de los semiconductores". Chang nació en China y se doctoró en ingeniería eléctrica en el MIT y Stanford, en Estados Unidos. Pasó 25 años en Texas Instruments $TXN+0.0% trabajando con procesos de diseño y fabricación de semiconductores avanzados. Fundó TSMC en 1987, cuando tenía 56 años. Comenzó como una colaboración entre el gobierno de Taiwán, el gigante tecnológico Philips y los inversores privados interesados en la tecnología de semiconductores.

https://youtu.be/zROlg7wE5Tw

Como la demanda de su tecnología de semiconductores seguía creciendo, TSMC acabó estableciendo su propia planta de fabricación de obleas de 8 pulgadas en 1993, y poco después las acciones de la empresa empezaron a cotizar en la Bolsa de Taiwán. En los años siguientes, TSMC siguió invirtiendo en innovación y ampliando su cartera tecnológica. Paralelamente, TSMC ha conseguido aumentar su capacidad de producción para hacer frente a la gran demanda de sus obleas de silicio. Este éxito le llevó a convertirse en la primera empresa taiwanesa que cotizó en la Bolsa de Nueva York en 1997.

La empresa sigue superando a sus competidores en el mercado en cuanto al número de clientes que atiende y los beneficios que genera. En la actualidad, TSMC cuenta con más de 52.000 empleados y atiende a más de 500 clientes con más de 11.000 productos diferentes conocidos por su diseño y fabricación.

Pelosi en Taiwán

Aunque la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, se marchó de Taiwán, su visita ha vuelto a poner de relieve el papel clave de la isla en la cadena mundial de suministro de chips y, en particular, del mayor fabricante de chips del mundo, TSMC.

La controvertida visita, que enfureció a Pekín, incluyó una reunión entre Pelosi y el presidente de TSMC, Mark Liu, en una muestra de la importancia crítica de los semiconductores para la seguridad nacional de Estados Unidos y del papel integral que desempeña la empresa en la producción de los chips más avanzados.

La visita de Pelosi a Taiwán y su reunión con TSMC demuestran que Estados Unidos no puede hacerlo solo y que necesitará cooperar con las empresas asiáticas que dominan los chips de última generación.

Apoyo a los fabricantes de chips nacionales

El riesgo de la dependencia de EE.UU. de los chips fabricados en Taiwán estaba muy presente cuando el Congreso aprobó una amplia ley para reducir la dependencia de EE.UU. de los chips extranjeros. La legislación pretende construir más fábricas de semiconductores con la ayuda de 52.000 millones de dólares en subvenciones.

En su discurso, el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, calificó la Ley de Chip y Ciencia como "una de las cosas más importantes que hemos hecho por Estados Unidos en años, si no en décadas".

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